lunes, 12 de abril de 2021
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Ciencia en los medios: Un asteroide pasará cerca de la Tierra este domingo

Tiene un diámetro de un kilómetro y viaja 124.000 K/h

Publicado en Página 12. 21/03/2021

 

Un asteroide pasará cerca de la Tierra este domingo. Según los científicos no hay riesgo de colisión. Será el más grande en acercarse a la Tierra en todo el año 2021.

El cuerpo celeste fue bautizado 2001 FO32 y pasará a unos dos millones de kilómetros de distancia de la Tierra. Tiene menos de un kilómetro de diámetro y viaja a 124.000 km/h, «más rápido que la mayoría de los asteroides» que circulan cerca de la Tierra, según la NASA. Su trayectoria es «suficientemente conocida y regular», con lo cual, los expertos del Observatorio de Paris-PSL descartaron cualquier peligro.

 El cuerpo rocoso alcanzará su punto de mayor aproximación a nuestro planeta este domingo a las 16H02 GMT. Entonces estará a 2.016.158 km de la Tierra, es decir unas cinco veces la distancia que hay entre la Tierra y la Luna.

«No hay riesgo de colisión con nuestro planeta», explicó la agencia espacial estadounidense. Su trayectoria es «suficientemente conocida y regular» para descartar cualquier peligro, garantizan los expertos del Observatorio de Paris-PSL.

De todas maneras, el asteroide está clasificado como «potencialmente peligroso», como todos aquellos cuya órbita se sitúa a menos de 19,5 veces la distancia entre la Tierra y la Luna y cuyo diámetro es superior a 140 metros.

Astrónomos de todo el mundo «persiguen incansablemente» esta categoría para elaborar el inventario más exhaustivo posible, subraya el Observatorio, recordando que el primer asteroide (y el más grande), Ceres, fue descubierto en 1801.

Asteroide 2001 FO32

El asteroide «2001 FO32» fue descubierto en marzo de 2001 y su trayectoria está siendo seguida desde entonces. Pertenece a la familia de asteroides geocruceros «Apolo», que dan la vuelta al Sol en al menos un año y pueden cruzar la órbita terrestre.

«Actualmente, sabemos poco sobre este objeto, así que este encuentro tan próximo nos da una oportunidad increíble para aprender mucho» sobre él, valoró Lance Benner, científico del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, del que depende el Centro de Estudios de Objetos Próximos de la Tierra (CNEOS).

Según el CNEOS, «los astrónomos amaterus en el hemisferio sur y en las bajas latitudes norte deberían poder verlo».

«Deberíamos ver un punto blanco que se desplaza como un satélite», agregó el astrónomo. La trayectoria no tiene nada que ver con la de las estrellas fugaces, asteroides muy pequeños que forman una línea luminosa que divide el cielo en una fracción de segundo.

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