martes, 15 de octubre de 2019
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El Zika ya es una emergencia mundial

La Organización Mundial de la Salud (OMS) acaba de anunciar que la infección por el virus Zika es ya una emergencia internacional de salud pública. Esta decisión ha sido tomada por un comité de expertos independiente al organismo de la ONU que pretende contener la expansión de un virus, el que se ha vinculado con miles de casos de microcefalia. Brasil ya ha decidido que va a aumentar la cobertura de aborto para las miles de mujeres afectadas por esta infección.

La OMS señala que ha sido una decisión muy difícil de tomar. A pesar de haber declarado emergencia internacional por el virus del Zika, el organismo de Naciones Unidas no cree necesario restringir los viajes.

La videoconferencia, coordinada desde Ginebra, ha convocado a 12 expertos en Epidemiología, Salud Pública y Enfermedades Infecciosas procedentes de todo el mundo. Además de la directora del organismo, Margaret Chan, ha comparecido ante la prensa David Heymann, presidente del comité de emergencia.

La última vez que la OMS declaró el estado de emergencia internacional por una cuestión de salud pública fue en agosto de 2014, con motivo del brote de ébolaque azotaba a tres países de África Occidental. Se trata de una medida que trata de reforzar las medidas de vigilancia y coordinación internacional, así que como una mejor movilización de recursos económicos para tratar de frenar la rápida propapagación de la enfermedad.

Precisamente, algunas voces acusaron entonces al organismo de tomar esta decisión demasiado tarde, cuando el virus ya había causado miles de víctimas. Tal vez por eso, algunas voces exigían en esta ocasión una respuesta más contindente y rápida. Ha sido el caso, por ejemplo, del director de la Escuela de Londres de Higiene y Medicina Tropical y un co-descubridor del virus del ébola,Peter Piot, que manifestaba esta semana su esperanza en una “respuesta rápida en esta ocasión. Tengo toda la confianza de que van a declarar esto como una emergencia de salud pública”, auguraba en declaraciones a la BBC.

La OMS define en su web un evento de emergencia internacional como aquel que puede propagarse internacionalmente con facilidad y que exige una respuesta coordinada porque tiene consecuencias de salud pública para más de un país. Aunque un comité independiente puede asesorar al organismo, la decisión depende en último término de la directora general de la OMS, Margaret Chan.

Desde que el primer caso de Zika se detectó en Brasil en mayo de 2015, esta infección transmitida por el mosquito Aedes aegyptise ha propagado ya a 24 países de Latinoamérica y el Caribe, dejando a su paso un terrible rastro de malformaciones en bebés. La mayoría de infectados desarrolla una sintomatología muy leve, que puede pasar incluso desapercibida, pero en el caso de mujeres embarazadas -por algún motivo que aún se desconoce- Zika tiene terribles consecuencias teratogénicas.

Sólo en Brasil se investigan ya 4.180 casos sospechosos de microcefalia en bebés(nacidos con un perímetro craneal inferior a la normal y otras complicaciones visuales), cuyas madres habrían sido infectadas por Zika durante el embarazo. En Colombia, las estimaciones de las autoridades se han duplicado en pocos días, que hablan ya de unas 2.000 mujeres embarazadas infectadas.

Precisamente las gestantes son las víctimas que más preocupan de esta infección, por lo que varios países latinoamericanos han recomendado incluso a la población que posponga los embarazos en la medida de lo posible. Estados Unidos incluso, ha recomendado a las mujeres que estén esperando un bebé que eviten desplazarse a Brasil y otros 19 países latinoamericanos por el temor a posibles malformacions congénitas. La cuestión de los viajes no es menor, si se tiene en cuenta que Brasil es la sede este verano de los Juegos Olímpicos.

En Europa, el riesgo a un brote como el que está viviendo Latinoamérica es de momento lejano, según han tranquilizado todos los expertos. No se descarta, eso sí, que se registren casos procedentes de viajeros que hayan pisado tierras brasileñas o de los otros países afectados. Según los cálculos del Ministerio de Sanidad, extrapolados de otra infección similar como es el Chikungunya, en España se podrían registrar en 2016 unos 200-250 casos importados de Zika, una misería en comparación con los cuatro millones a nivel global que estima la OMS.

Por ahora, y ante la ausencia de una vacuna preventiva -cuyos primeros ensayos no empezarían en cualquier caso hasta finales de 2016- o de tratamientos eficaces, la batalla se centra en combatir puerta por puerta al mosquito que ejerce como transmisor, el Aedes aegypti.

Brasil ha movilizado a miles de militares y su presidenta, Dilma Rousseff, ha autorizado incluso la entrada de los funcionarios por la fuerza para poder desinfectar inmueble por inmueble.

 

Si queres saber sobre el virus podes hacer click en este video

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