viernes, 22 de septiembre de 2017
Medioambiente

Con bioetanol, la Argentina reduce hasta un 65 % la emisión de GEI

El INTA calculó la huella de carbono de la producción nacional de naftas, que tiene un corte del 12 % con bioetanol de maíz, de 29 gramos por megajoule de energía. Este trabajo se expondrá en el VI Encuentro Argentino de Ciclo de Vida, del 13 al 15 de septiembre.

Cuantificar las emisiones de dióxido de carbono (CO2) –principal elemento de los llamados Gases de Efecto Invernadero (GEI)– se ha convertido en uno de los mayores desafíos para las próximas décadas. Es que la certificación de sustentabilidad ambiental es una de las principales exigencias impuestas para el comercio de los diferentes biocombustibles.

En esta línea, especialistas del INTA analizaron la huella de carbono de la producción nacional de naftas, que actualmente tiene un corte de hasta el 12 % con bioetanol de maíz. Se calculó que la Argentina emite 29 gramos de dióxido de carbono por megajoule de energía generada, mientras que para la Unión Europea el valor de referencia límite asciende a 84 gramos. Este trabajo se expondrá en el VI Encuentro Argentino de Ciclo de Vida (ENARCIV) en la ciudad de Buenos Aires, del 13 al 15 de septiembre.

Según la investigación realizada por Jorge Hilbert –especialista asesor del Instituto de Ingeniería Rural del INTA Castelar– junto con otras instituciones en convenio con empresas del sector establecidas en la Argentina (BIOIV y ACABIO), estimaron que, incorporando los paquetes tecnológicos empleados a campo y las variaciones de rendimientos, la huella de carbono del bioetanol argentino registra valores inferiores a 29 gramos de dióxido de carbono por megajoule de energía producida.

Para explicar las diferencias en el volumen de emisiones del bioetanol argentino con el producido en otros países, Hilbert señaló la siembra directa y el reducido secado como los grandes responsables, así como las características relevantes de la etapa agroindustrial de transformación.

Es que –de acuerdo con el estudio– para el país norteamericano resulta indispensable aplicar el proceso de secado dada la alta humedad del maíz al momento de la cosecha (28 %), lo que aporta 170 gramos a la huella total de 547 gramos de CO2 por cada kilo de maíz producido.

Y agregó: “Para bajar sólo cuatro puntos la humedad de un cultivo se evaporan 0,05 kilos de agua por kilo de producto”.

En referencia a la solidez de las reducciones de emisiones logradas, Hilbert hizo algunas consideraciones: “En la Argentina, el maíz se cosecha con 15 % de humedad, por lo que no es sometido a procesos de secado. Además, se cultiva mayoritariamente a secano y trae aparejado altos costos de la práctica de riego”.

“A su vez, –explicó– hay una tendencia creciente a la aplicación de fertilizantes para acompañar el desarrollo fisiológico de la planta en virtud de optimizar su aprovechamiento, lo que reduce dosis y evita el lavado por escorrentía o infiltración”.

Por último, especificó que las maquinarias utilizadas en siembra directa –de tecnología nacional– las hace altamente eficientes y ahorran hasta un 40 % en combustible. Asimismo, al estar manejadas por personas altamente especializadas (contratistas), se reduce el tiempo demandado en las labores y se prolonga su vida útil.

La certificación de sustentabilidad ambiental es una de las principales exigencias para los diferentes biocombustibles y constituyen una barrera para su exportación.

 

Argentina, comprometida con la sustentabilidad

A raíz del compromiso asumido con la firma del Protocolo de Kioto para reducir gases de efecto invernadero, sumada a las controversias por la competencia entre alimentos y energía, se establecieron algunas pautas de sustentabilidad ambiental, económica y social específicas.

En esta línea, se planteó el “Análisis de Ciclo de Vida” como una herramienta eficaz para medir las diferentes huellas ambientales a lo largo de todas las fases productivas, desde la obtención de la materia prima hasta que el producto final esté a disposición del consumidor.

Para Hilbert, “la agricultura argentina, que desde sus orígenes estuvo favorecida por condiciones naturales de suelo y clima para su desarrollo, en los últimos años consolidó importantes avances tecnológicos y organizacionales que la destacan en el plano internacional”.

Así, de la mano de la genética de semillas y las innovaciones en la maquinaria agrícola, como así también en tecnología de procesos como la siembra directa y los nuevos sistemas de cosecha y almacenamiento, fue posible aumentar los rindes, preservar la sustentabilidad de los suelos, mejorar la captación de las lluvias y de carbono en el suelo y reducir el gasto en combustible y emisiones en todo el proceso de producción.

“Estos avances nos otorgan la posibilidad de demostrar el buen desempeño de la huella de carbono en todas los commodities exportables (soja, maíz, trigo, cebada, girasol, entre otros) y de multiplicar su valía en procesos de industrialización, para obtener productos y coproductos con acceso a los mercados internacionales más exigentes, que cumplen con las metas de reducción de huella de carbono exigidas”, expresó.

Todas estas características afectan positivamente a los productos industriales derivados de la transformación de la producción de granos; en el caso del maíz, se obtiene bioetanol, dióxido de carbono, destilados húmedos y secos y aceites.

La nueva industria de transformación de maíz radicada en diferentes localidades de la provincia de Córdoba se caracteriza por la aplicación de las mejores innovaciones tecnológicas a escala mundial. Esto minimiza el impacto ambiental y genera diversos productos que promueven empleos de calidad para las nuevas generaciones de profesionales y técnicos.

Los estudios realizados a lo largo de los últimos tres años también muestran una evolución constante del sector agroindustrial, al incorporar nuevos productos como el dióxido de carbono para bebidas y los destilados húmedos y secos de maíz. Estos son alimentos de alto contenido proteico que se utilizan en el mercado interno y abren nuevos destinos de exportación.

Para los casos estudiados merece destacarse el compromiso directo de los productores agropecuarios, ya sea siendo parte de las empresas como el caso de BioIV en Río Cuarto o a través del sistema cooperativo en el caso de ACABIO.

En este sentido, Hilbert destacó la “urgente” necesidad de promover y avanzar rápidamente en el desarrollo de bases de datos e inventarios de ciclo de vida nacionales que permitan demostrar la competitividad de los productos argentinos en los mercados más exigentes.

En la Argentina, el maíz se cosecha con 15 % de humedad, por lo que no es sometido a procesos de secado.

 

El ciclo de vida de los productos, como eje de un encuentro

Del 13 al 15 de septiembre, se realizará el VI Encuentro Argentino de Ciclo de Vida y el V Encuentro de la Red Argentina de Huella Hídrica, ENARCIV 2017, en la ciudad de Buenos Aires.

El encuentro provee un foro para compartir experiencias sobre el Análisis de Ciclo de Vida (ACV) y sus herramientas asociadas, con lo cual se pretende promover el intercambio de conocimientos e ideas entre los participantes, difundir los trabajos desarrollados, metodologías y discutir casos de estudio.

Los participantes contarán con un programa de exposiciones y disertaciones especiales, talleres de discusión y presentaciones de posters, con tópicos variados como aplicaciones en agricultura, industria, construcción, servicios, minería, energía, electrónica, química, agroindustria, educación, etiquetado y aspectos metodológicos sobre las herramientas utilizadas.

Entre los numerosos trabajos que se expondrán, se destaca el realizado por Jorge Hilbert –junto con otros investigadores– sobre la influencia de la territorialidad y la temporalidad en el análisis de ciclo de vida de una biorrefinería de maíz. Este trabajo fue realizado por un equipo de profesionales del INTA y de otras instituciones en convenios con empresas del sector.

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